Sabemos hoy que el asbesto es un mineral increíblemente tóxico, capaz de causar enfermedades e incluso cáncer. Pero durante décadas, las empresas de construcción utilizaron materiales a base de asbesto para fortalecer, reforzar y proteger contra incendios todo, desde la pintura de paredes hasta el aislamiento. 

El asbesto peligroso todavía está con nosotros en muchos edificios y productos

A pesar de una prohibición federal de amplio alcance sobre la fabricación, importación y venta de productos de asbestos a fines de la década de 1980, muchas estructuras antiguas siguen contaminadas.

Si bien el aislamiento de asbesto representa una amenaza menor para la salud humana cuando no se altera, las fibras podrían crear un riesgo significativo si se desestabilizan durante el curso de un trabajo de renovación o expansión. 

Evaluación del riesgo de asbesto en casas antiguas  

Asbesto es un término usado para referirse a seis minerales naturales

Cuando los minerales de asbesto se descomponen en pequeñas fibras, pueden entretejerse con otros materiales. Si bien la gente ha trabajado con asbesto durante miles de años, se convirtió en un pilar de la construcción estadounidense a principios del° siglo

Muchos materiales de construcción en estructuras construidas antes de 1980 contienen asbesto

El asbesto se usó en muchos materiales y productos de construcción, incluidos, entre otros, los siguientes: 

Aunque el asbesto ahora está sujeto a estrictos controles regulatorios, muchas casas construidas antes de la prohibición del asbesto de la EPA contienen cantidades significativas de materiales a base de asbesto. Si su casa fue construida durante o antes de la década de 1970, debe suponer que hay asbesto presente. 

Sin embargo, la presencia de asbesto no significa que una casa deba ser evacuada o reconstruida. En cambio, las personas que creen que su hogar está contaminado deben tener cuidado cuando trabajen con productos que puedan contener asbesto.

Tipos de aislamiento de asbesto 

El aislamiento de asbesto viene en cuatro formas diferentes: 

  • El asbesto de relleno suelto, que a menudo tiene una coloración blanca o gris y podría parecerse a la espuma de poliestireno rota. El asbesto de relleno suelto suele ser más peligroso que otras formas de asbesto, ya que también es friable y fácil de inhalar.
  • Bloques de asbesto, o losas de asbesto semirrígidas que se cortarían en el sitio para colocar el aislamiento. El asbesto en bloque puede parecerse a un ladrillo o losa de color blanco y, por lo general, contiene altas concentraciones de asbesto en bruto. Si este aislamiento se daña, podría desmoronarse y volar.
  • Envolturas de asbesto, que podrían tener una apariencia y textura similar al cartón. Dado que el asbesto es naturalmente resistente al calor, se usaron envolturas para aislar y proteger tuberías, hornos y conductos de agua caliente.
  • Asbesto en aerosol, diseñado para reducir los costos de mano de obra y generalmente empleado en grandes estructuras no residenciales. Se aplicó aislamiento de asbesto en aerosol a techos, paredes y vigas estructurales, y puede parecer un material duro y grisáceo, no muy diferente al cemento sin nivelar. 

El aislamiento moderno no debe contener asbesto, pero puede parecerse a él

Los aislamientos modernos más comunes incluyen:

  • Aislamiento de espuma, que podría venderse como espuma en aerosol o tableros estáticos. Los aislamientos de espuma en aerosol vienen en una variedad de colores, pero generalmente son blancos o rosados. 
  • Aislamiento de celulosa, que puede parecerse al asbesto. 

Los materiales aislantes de espuma y fibra de vidrio son, en la mayoría de los casos, fácilmente distinguibles del asbesto.

Sin embargo, el aislamiento de celulosa y asbesto puede parecer muy similar. 

Cómo saber la diferencia entre el aislamiento de celulosa y asbesto

El aislamiento de celulosa se puede diferenciar del asbesto por:

  • Material. El aislamiento de celulosa se fabrica a partir de productos de papel reciclado, como cartón y periódicos, mientras que el aislamiento de amianto se basa en minerales. 
  • Textura. Tanto el aislamiento de asbesto como el de celulosa pueden parecer friables y “esponjosos”. Sin embargo, el aislamiento de celulosa puede contener rastros perceptibles de fibra o papel. 
  • Años. Si su casa se construyó después de principios o mediados de la década de 1970, es probable que su aislamiento no sea a base de asbesto. 

Sin embargo, diferenciar entre el asbesto y el aislamiento de celulosa puede ser difícil, especialmente si su casa se construyó antes de las prohibiciones de asbesto de la EPA. Hemos proporcionado una guía para distinguir entre el aislamiento de asbesto y el de celulosa, pero en todos los casos, el enfoque más seguro es consultar a un profesional y programar una prueba de asbesto en las áreas y el material en cuestión.

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Si es posible que haya estado expuesto al asbesto, hable con su proveedor de atención médica sobre pruebas y exámenes para ayudar a detectar la presencia de fibras de asbesto y daños relacionados con el asbesto.

AsbestosClaims.Law

AsbestosClaims.law es su recurso integral para todo lo relacionado con el asbesto. Esperamos que esta información le ayude.

Si cree que su hogar estaba contaminado con asbesto, podría tener derecho a una compensación significativa: dinero que podría usar para cubrir los costos de los servicios de eliminación de asbesto, pagar el tratamiento médico y proteger de forma preventiva su bienestar físico. 

Además de demandas legales, discapacidad de veteranos, seguridad social y protección del empleo como compensación de trabajadores, FELA y La ley de Jones para los trabajadores marítimos, hay fideicomisos de asbesto que se han establecido para indemnizar a los perjudicados por el asbesto sin tener que presentar una demanda.
Si tiene preguntas o inquietudes adicionales relacionadas con el asbesto, incluidas pruebas para la exposición o cómo presentar un reclamo, por favor ponerse en contacto por correo electrónico a [email protected]  o llámenos o envíenos un mensaje de texto al (206) 455-9190.