Hace menos de una década, los ejecutivos de la empresa química WR Grace fueron acusados ​​de ocultar información sobre el asbesto en las minas de vermiculita

La vermiculita es un mineral que ocurre naturalmente y generalmente no contiene asbesto. Tiene un aspecto brillante y escamoso en su forma natural, pero se hincha y parece más opaco después de calentarlo. 

Calentar la vermiculita hace que estalle como las palomitas de maíz. En su estado expandido, es liviano, inodoro y resistente al fuego, lo que lo convierte en un material muy útil para aplicaciones de aislamiento y protección contra incendios. 

La vermiculita por sí sola no representa ningún peligro para la salud humana. Pero, cuando se contamina con asbesto, se calienta y se manipula, puede hacer que las fibras peligrosas de asbesto se propaguen por el aire. Estas fibras son microscópicas y, cuando se inhalan o se ingieren, pueden provocar enfermedades pulmonares graves y una forma particularmente agresiva de cáncer llamada Mesotelioma

La mina Libby de WR Grace

En la década de 1920, a seis millas de un pueblo llamado Libby en Montana, comenzó la extracción de vermiculita. En 1963, las operaciones fueron compradas por la empresa química WRGrace. Dos instalaciones ubicadas en la ciudad calentaron la vermiculita, lo que provocó que se expandiera. Poco sabían los trabajadores que la vermiculita estaba contaminada con asbesto y que calentarla estaba causando graves riesgos para la salud de ellos y de los consumidores que usaban el producto final.

WR Grace produjo la mayoría de la vermiculita del mundo 

En el pico de sus operaciones, se estima que la mina Libby proporcionó hasta el 80% de la vermiculita del mundo. La mayor parte de este producto estaba contaminado con tremolita, una de las formas más tóxicas de asbesto en la familia de los anfíboles

La mina de vermiculita de Libby continuó operando hasta 1990, cuando Grace la cerró. 

Las devastadoras consecuencias del encubrimiento de asbesto de Wr Grace

Cuando la mina de Libby cerró, Grace había contaminado las tierras circundantes y envenenado a muchos residentes de Libby. Se estima que aproximadamente 400 ciudadanos de Libby han muerto como resultado directo de la vermiculita contaminada, y casi tres mil continúan sufriendo enfermedades relacionadas con el asbesto con el asbesto, como asbestosis, cáncer de pulmón y mesotelioma. 

Además, dada la gran cantidad de Libby Vermiculite que se proporcionó a edificios y hogares en todo Estados Unidos y más allá, es difícil calcular la cantidad de víctimas potenciales. 

La demanda descubre la conspiración con fines de lucro de WR Grace

En febrero de 2005, Grace, junto con otros siete ejecutivos de Grace, fue acusada de "poner en peligro a los residentes de Libby, Montana, y ocultar información sobre los efectos en la salud de sus operaciones de extracción de asbesto". 

Acusación de ejecutivos de WR Grace por encubrimiento de asbesto

Según los acusación, desde la década de 1970, tanto Grace como sus ejecutivos intentaron ocultar información sobre los peligros de la vermiculita contaminada de la empresa. La acusación continúa afirmando que Grace y sus ejecutivos ocultaron y tergiversaron deliberadamente la naturaleza peligrosa de la vermiculita contaminada con el propósito expreso de enriquecerse a sí mismos y a los demás. Los co-conspiradores incluyeron empleados, abogados, compañías de seguros y médicos. 

La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) comenzó a evaluar y trabajar para reducir el riesgo para los residentes de Libby en 1999. Para crédito de Grace, fue la única compañía de asbesto que alguna vez intentó corregir sus errores eliminando el asbesto de nuestro medio ambiente, y ha gastado millones de dólares al hacerlo. Los diversos acuerdos de litigios, los pagos de fideicomisos por lesiones personales y los costos de limpieza de la EPA le han costado a la compañía miles de millones de dólares. WR Grace es ahora una empresa de productos químicos especializados con sede en Columbia, Maryland. 

Una tragedia humana y ambiental

El gobierno de los EE. UU. calificó la contaminación por asbesto de Libby como "el peor caso de envenenamiento industrial de toda una comunidad en la historia de los Estados Unidos". 

La vermiculita contaminada de la mina Libby inevitablemente todavía está presente en muchos edificios y hogares en todo el país. Si cree que puede tener aislamiento de vermiculita en su ático, casa o edificio, no lo toque. Si debe moverlo, contrate a contratistas profesionales capacitados en la remoción segura de asbesto para que lo hagan por usted. 

AsbestosClaims.Law

AsbestosClaims.law es su recurso integral para todo lo relacionado con el asbesto. Esperamos que esta información sea útil.

Si tiene preguntas o inquietudes adicionales relacionadas con el asbesto, visite nuestro sitio web y página de YouTube para ver videos, infografías y respuestas a sus preguntas sobre el asbesto, incluida la salud y la seguridad, prueba de asbesto, la eliminación del asbesto de su hogar y edificio, y información legal sobre la compensación por lesiones de asbesto.

Y si cree que estuvo expuesto al asbesto, o le han diagnosticado una enfermedad relacionada con el asbesto, podría tener derecho a una compensación significativa: dinero que podría usar para cubrir los costos de los servicios de eliminación de asbesto, pagar el tratamiento médico y proteger de forma preventiva su bienestar físico. 

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