Los seres humanos han estado usando asbesto durante miles de años, utilizando su resistencia al calor y al fuego y sus propiedades aislantes en una amplia gama de productos de fabricación. Cualquier edificio construido antes de la década de 1980 puede contener asbesto.

El uso de asbesto para puertas contra incendios se volvió particularmente frecuente a principios del siglo XX, cuando la industrialización provocó un aumento sísmico en la fabricación. En todo el mundo, las corporaciones aprovecharon el uso del material de asbesto, relativamente barato y versátil, para mejorar la calidad de los productos, particularmente en lo que respecta a la eficacia de cualquier producto que requiera propiedades resistentes al fuego o al calor. 

En los EE. UU., el uso de asbesto alcanzó su punto máximo alrededor de 1975. En ese momento, muchos ejecutivos eran conscientes de los peligros de la exposición al asbesto. Sin embargo, en lugar de abordar el problema para proteger a sus trabajadores y consumidores, mantuvieron el conocimiento en secreto, conspirando con muchos otros profesionales para proteger las enormes ganancias que estaban acumulando. Eventualmente, estos encubrimientos se hicieron públicos y los ejecutivos y corporaciones infractores enfrentaron extensos litigios por asbesto.

Si bien sorprendentemente aún no está completamente prohibido, el asbesto ya no se usa comúnmente en la fabricación de productos, y ya no hay minas de asbesto en los EE. UU. 

Foto por Ivy.D Design en Unsplash

Asbesto en puertas cortafuego

El asbesto alguna vez se usó comúnmente en la fabricación de puertas contra incendios. Las puertas contra incendios se construirían con un marco exterior de madera, que luego se cubriría con láminas de cemento de asbesto. El núcleo central de la puerta también solía estar hecho de asbesto o de un material hecho de asbesto comprimido

Las puertas contra incendios de asbesto se usaron por seguridad, pero crearon otros peligros

Es común encontrar estas puertas contra incendios en las rutas de escape en caso de incendio de un edificio antiguo o en áreas que conducen a las escaleras. También se encuentran a menudo en áreas que separan diferentes secciones de edificios para ayudar a confinar las llamas y evitar que se propaguen más. 

El uso de asbesto en la fabricación de puertas contra incendios fue particularmente frecuente entre mediados y finales del siglo XX. 

Cualquier puerta cortafuego restante que data de la década de 1960 o 1970 tiene una probabilidad muy alta de contener asbesto; los que datan de principios de la década de 1980 tienen una probabilidad considerablemente menor; cualquier puerta contra incendios fabricada a fines de la década de 1980 es aún más improbable; cualquier puerta contra incendios fabricada a partir de 1990 no contendrá asbesto. 

¿Qué pasa si todavía hay una vieja puerta contra incendios de asbesto?

El asbesto sólo representa un riesgo para la salud cuando el material se altera, enviando fibras microscópicas al aire para ser inhaladas o ingeridas. Por esta razón, es imperativo que no intente realizar ningún trabajo de mantenimiento en una puerta contra incendios que sospeche que podría contener asbesto, especialmente cuando se trata de usar herramientas eléctricas, que pueden perturbar significativamente el material y enviarlo por el aire. 

Tenga cuidado al quitarlo si encuentra una puerta contra incendios de asbesto.

Dicho esto, si sospecha que una puerta contra incendios contiene asbesto, lo mejor es que contratistas expertos en asbesto retiren toda la puerta y la reemplacen por una alternativa moderna.

Usos de puertas cortafuego de asbesto y áreas a evitar

También conocidas como puertas de seguridad, puertas cortafuegos y puertas principales de subestaciones, las puertas cortafuegos de asbesto se usaban comúnmente para evitar la propagación de incendios en áreas como:

  • Edificios residenciales
  • Edificios comerciales e industriales
  • Subestaciones
  • Salas de conmutación y transformadores (revestidos de acero)

El asbesto friable a menudo está presente en puertas contra incendios de subestaciones antiguas, en salas de interruptores y transformadores, y en algunas puertas de conexión interiores. Por lo general, cuentan con un revestimiento de madera o acero, o un aislamiento de masilla similar al plástico. Dado que el asbesto está dentro de una puerta contra incendios, puede ser difícil identificarlo. Las puertas contra incendios más nuevas ahora están etiquetadas como libres de asbesto, y las que no estén claramente marcadas deben tratarse como puertas que contienen asbesto. 

Quitar puertas cortafuegos de asbesto

Una puerta contra incendios de asbesto degradada o rota puede liberar fibras de asbesto peligrosas en el aire. Una prueba de asbesto en el aire puede ayudar a determinar el alcance del riesgo y qué hacer al respecto.

Si sospecha que una puerta contra incendios contiene asbesto: 

  1. Asuma que sí, y no lo taladre ni intente quitarlo sin tomar las precauciones necesarias.
  2. Si la puerta parece dañada y/o encuentra polvo blanco o gris alrededor de la puerta, haga que se examine una muestra acreditada por un laboratorio
  3. A menos que se haya descartado por completo la presencia de asbesto, haga arreglos para que la puerta sea removida por un contratista experto con licencia para remover asbesto. Idealmente, opte por un contratista que también pueda realizar el monitoreo de la calidad del aire durante el proceso de eliminación.
  4. Asegúrese de que el contratista utilice una aspiradora de eliminación de asbesto aprobada para garantizar que se eliminen todas las fibras de asbesto.

Al igual que con tantos otros productos residenciales y comerciales que contienen asbesto, las puertas contra incendios hechas con asbesto aún pueden estar presentes en los hogares y edificios de hoy. El curso de acción recomendado es siempre adoptar un enfoque muy cauteloso y llamar a los expertos para que lo eliminen.

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Si es posible que haya estado expuesto al asbesto, hable con su proveedor de atención médica sobre pruebas y exámenes para ayudar a detectar la presencia de fibras de asbesto y daños relacionados con el asbesto.

AsbestosClaims.Law

AsbestosClaims.law es su recurso integral para todo lo relacionado con el asbesto. Esperamos que esta información sea útil.

Si tiene preguntas o inquietudes adicionales relacionadas con el asbesto, visite nuestro sitio web y página de YouTube para ver videos, infografías y respuestas a sus preguntas sobre el asbesto, incluida la salud y la seguridad, prueba de asbesto, la eliminación del asbesto de su hogar y edificio, y información legal sobre la compensación por lesiones de asbesto.

Y si cree que estuvo expuesto al asbesto, o le han diagnosticado una enfermedad relacionada con el asbesto, podría tener derecho a una compensación significativa: dinero que podría usar para cubrir los costos de los servicios de eliminación de asbesto, pagar el tratamiento médico y proteger de forma preventiva su bienestar físico. 

Todo sin presentar una demanda.

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